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    《自然》杂志:东亚大陆最早的现代人在道县

    2015-10-15 信息来源: 湖南日报

    道县福岩洞外景及发现的47枚人类牙齿化石 道县福岩洞地理位置及洞内景象 发出来了!10月15日,从道县传来好消息,在10月15日出版的《自然》上,我国学者吴秀杰等发表了在湖南省道县发现

     

    道县福岩洞外景及发现的47枚人类牙齿化石


    道县福岩洞地理位置及洞内景象
     

     “发出来了!”10月15日,从道县传来好消息,在10月15日出版的《自然》上,我国学者吴秀杰等发表了在湖南省道县发现47枚具有完全现代人 特征的牙齿化石的研究成果,表明8-12万年前,现代人在该地区已经出现,是目前已知最早的具有完全现代形态的人类,对于深入探讨现代人在东亚大陆的出现 和扩散具有非常的重要意义。

     

     现代人在东亚地区的起源与演化一直是古人类学研究与争议的热点。近10年来,中国古人类学界在这个领域的研究取得了一系列重要进展,先后在周口店田园洞、 湖北郧西黄龙洞和广西崇左智人洞等地发现早期现代人化石。对这些人类化石的年代测定和形态研究显示,早期现代人至少10万年前在华南地区已经出现。然而, 学术界对于具有完全现代形态的人类在东亚地区出现时间尚不清楚。

     

     2010年以来,由中国科学院古脊椎动物与古人类研究所、湖南省文物考古研究所和道县文化局组成的考古团队在湖南省道县境内的福岩洞进行连续调查和发掘, 先后发现47枚人类牙齿化石以及大量动物化石。该研究团队对道县人类化石形态、以及相关的地层、年代以及动物群进行了深入的研究。这项研究以可靠的地层年 代数据和详实的化石形态特征提供了迄今最早的现代类型人类在华南地区出现的化石证据,填补了以往缺乏的现代类型人类在东亚地区最早出现时间和地理分布的空 白,对于探讨现代人在东亚地区出现及扩散具有非常重要的意义,标志着我国学者在现代人起源研究领域取得的又一项突破性成果。

     

     研究显示,道县人类牙齿尺寸较小,明显小于欧洲、非洲和亚洲更新世中、晚期人类,位于现代人变异范围。道县人牙齿齿冠和齿根呈现典型现代智人特征,如简单 的咬合面和齿冠侧面形态、短而纤细的齿根等。许家窑、黄龙洞、以及西亚Qafzeh 和欧洲 Dolni Vestonice等更新世晚期人类前臼齿和臼齿经常出现齿冠基底隆起、颊侧纵沟等形态特征。而这些特征在道县人牙齿均未出现,使得道县人牙齿特征与晚更 新世中、后期,甚至现代人类更为接近。道县人前臼齿和臼齿轮廓形状和齿尖大小比例也与现代人接近,而与多数早期现代人以及欧洲尼安德特人明显不同。这些形 态和尺寸对比分析说明道县人类牙齿已经具有完全现代形态 (fully modern morphology),比黄龙洞、智人洞等早期现代人更为进步,呈现出一系列现代人特征,可以明确归入现代智人。

     

     道县福岩洞堆积物地层清晰,各区域可延伸连接并直接对比。人类牙齿和动物群化石在洞内的分布区域较大、层位明确,延伸范围达40余米。在整个发掘期间,研 究人员对出土人类化石区域的地层顺序进行了细致勘察,确定人类化石及动物化石埋藏后未受扰动。研究人员系统采集了测年样本,分别采用230Th-234U 不平衡铀系法和AMS 碳-14方法对地层和化石样品进行了年代测定。铀系测年结果表明,人类化石的埋藏年代不晚于8万年前,但不早于12万年前,年代范围在 8-12万年之间。化石样本的AMS碳-14测试结果和动物群组成呈现晚更新世早期的特点,进一步支持了铀系测年的结果。据此可以确定,具有完全现代形态 的人类至少8万年前在华南局部地区已经出现。

     

     该项研究得到了中国科学院重点部署项目、中国科学院战略先导专项以及国家自然科学基金的资助。

     

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